Общее описание вида

Белая чайка
Изображение: Сесиль Мильетайг
Белая чайка – птица средних размеров: длина тела взрослых особей 40–43 см, масса – 450–700 г. Самцы и самки внешне неотличимы. Взрослые птицы имеют чисто белое оперение и черные ноги. Глаза темные, а клюв меняет синевато-серую окраску у основания к бледно-желтой в дистальной части, кончик – красный. Особи первого года жизни отличаются серой маской и темными пятнами на вершинах маховых и рулевых перьев, а также кроющих перьях крыла. Общий характер пестрого рисунка подвержен сильным индивидуальным вариациям. Взрослый (полностью белый) наряд птицы надевают в течение второй зимы своей жизни. В отличие от других чаек, белые чайки имеют облик, напоминающий голубя: с закругленной грудью, аккуратной круглой головой и короткими ногами. В воздухе демонстрируют изящный и высокоманевренный полет.